Opinión

Principales Actores en Oriente Medio

Arabia Saudita, Turquía y Qatar quienes ya han aparcado sus diferencias, financiaron, armaron y respaldaron a los rebeldes en Siria, mientras que Irán respaldó al gobierno de Bashar al Assad. Esto ha provocado un reacomodo de alianzas y rivalidades locales que se han mezclado con situaciones globales, dando como resultado la prolongación de algunos conflictos. En medio de este panorama complejo, se han formado tres frentes principales, los cuales hemos descrito en otra entrega, a saber:

Frente 1- (sunita) Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait y Egipto;

Frente 2- (sunita) Qatar, Turquía y Hamás;

Frente 3- (chiita) Irán, Siria y Hezbollah.

Estados Unidos lidera una Coalición Internacional que busca reducir al Estado Islámico, actor no estatal que ha surgido en el escenario en medio de esta lucha por poder e influencia regional que se da entre estos actores. En esta entrega, tratamos de hacer una radiografía, de los más relevantes actores estatales y grupos de combatientes o milicias que están operando en Oriente Medio.

Bashar al Assad:

Hafez al Assad, fue presidente de Siria desde 1970 hasta el 2000, fecha a partir de la cual su hijo Bashar al Assad un médico especializado en oftalmología ha sido el presidente de este país. Assad es de rito alawita, una secta de confesión duodecimana entroncada en la rama chiíta del Islam. Inicialmente la comunidad nacional y la internacional lo vieron como un reformista en potencia, pero esta expectativa cesó cuando al parecer ordenó una represión masiva y asedios militares contra manifestantes, desencadenando una guerra civil, que algunos analistas describen como parte del movimiento de la Primavera Árabe.

La oposición dentro del país, los Estados Unidos, Canadá, los Estados de la Unión Europea y los miembros de la Liga Árabe han pedido la dimisión de Bashar al Assad como presidente. Su gobierno permanece en pie, pese a todas estas presiones y con el apoyo de Irán, Rusia, Hezbolá y de alguna manera el gobierno de Irak, ha logrado evitar la destrucción a manos del Ejercito Libre Sirio (ELS), el Estado Islámico (EI), el Frente Al Nusra o Estados Unidos, que hace poco más de un año planeaba bombardear Damasco. El número de efectivos de que dispone se ha estimado en unos 150,000 hombres.

La coalición internacional liderada por Estados Unidos que lucha contra el Estado Islámico, ha dicho que no cooperará con él. Sin embargo, analistas dicen que los golpes certeros que la coalición ha asestado al grupo yihadista podrían responder a algún tipo de acuerdo con Irán y Bashar al Assad.

Hezbolá

Organización islamista libanesa que cuenta con un brazo político y uno paramilitar fue fundada en 1982 como respuesta a la intervención israelí de ese momento. Su credo es chiíta, una de las dos principales ramas del Islam. Fue entrenada, organizada y fundada por la Guardia Revolucionaria de Irán, Estado del cual recibe armas, capacitación y apoyo financiero. Hezbolá es también una poderosa fuerza política en el parlamento de Beirut.

Aunque su oposición y enfrentamiento con Israel lo acercó a Hamás, la guerra civil en Siria lo ha alineado con Bashar al Assad e Irán, lo cual ha dañando sus relaciones con este grupo. Son enemigos declarados del Ejército Libre Sirio (ELS), el Estado Islámico y el Frente Al Nusra. Se estima que posee unos 2,000 efectivos, no obstante, en Líbano han movilizado cientos de miles de libaneses y en el conflicto sirio cuenta con decenas de miles de voluntarios.

La Unión Europea y Estados Unidos consideran a Hezbolá, específicamente a su brazo armado como una organización terrorista, así como Argentina, Australia, Canadá, Reino Unido, Países Bajos, Francia, Israel, Bahréin, y Egipto. Sin embargo parte de los gobiernos del mundo Árabe consideran a Hezbolá un movimiento de resistencia legítimo.

Ejército Libre Sirio (ELS)

Principal grupo de oposición armada en Siria, de credo sunita, rama mayoritaria del Islam y compuesto básicamente de desertores de las Fuerzas Armadas sirias que participan en la Guerra Civil Siria. La formación del mismo fue anunciada el 29 de julio de 2011, por un grupo de desertores que hacían un llamado a otros miembros del ejército para que desertaran y se les unieran. Se le estima entre 3,000 y 7,000 efectivos.

De acuerdo a sus defensores, el Ejército Libre Sirio (ELS) es una fuerza laica y moderada, que se opone tanto a los rebeldes yihadista como al gobierno de Bashar al Assad. Para sus detractores, es una fantasía, en términos de su fuerza como en lo que a su moderación ideológica se refiere. Se documenta que ha trabajado con grupos extremistas.

En cuanto al campo de batalla, al Ejército Libre Sirio no se le reconoce ninguna victoria significativa en Siria. A lo interno se encuentra dividido. En la actualidad es dependiente de la Coalición Internacional, tanto para su entrenamiento como para su armamento. Es muy cercano al yihadista Frente Al Nusra y enemigo declarado del Estado Islámico y del presidente sirio Bashar al Assad.

Frente Al-Nusra

Es una organización terrorista local asociada a Al Qaeda que opera en Siria y en Líbano, fue creada el 23 de enero de 2012 durante la guerra civil siria. Es de credo salafista, lo que significa que es sunita radical y reivindica el retorno a los orígenes del Islam. Es la segunda fuerza yihadista en Siria, superado solo por el Estado Islámico. Se le conoce como el más agresivo y exitoso brazo de las fuerzas rebeldes. Se le calcula entre 5,000 y 7,000 efectivos. Jabhat al-Nusra, rompió con la filial de Al Qaeda en Irak, cuando Abu Bakr al Baghdadi intentó fusionar a los dos grupos para formar el Estado Islámico (EI).

El Frente Al-Nusra se mantiene enfrentado al Estado Islámico (EI) y ha recibido apoyo de otras facciones sirias rebeldes, como el Ejército Libre Sirio (ELS) y la organización Khorasán. Es enemigo de Bashar al Assad, Irán, y en un nivel menor de la Coalición Internacional y el partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK). Se cuenta entre los enemigos de Estados Unidos quien lo designó como organización terrorista en diciembre del 2012. Sin embargo, Arabia Saudita y Turquía, aliados de Estados Unidos han contribuido a su armamento y financiación.

Khorasán

Célula de élite de Al Qaeda compuesta por unas docenas de veteranos de Afganistán, que opera en Siria. Es de credo salafista, corriente radical sunita que reivindica el retorno a los orígenes del Islam. Estos combatientes están todos en las listas de vigilancia de terrorismo, buscados por Washington. Esta célula sigue las ordenes directas del liderazgo de Al Qaeda. Opera en conjunto con el Frente Al Nusra. Khorasán es diferente porque no se trata de un grupo local que levanta la bandera de Al Qaeda, sino de una verdadera rama de la matriz en Pakistán, lo que le da vínculos de comunicación y operación mucho más sólidos que cualquier otra agrupación.

Khorasán es enemiga declarada del Estado Islámico, Bashar al Assad, Irán, así como de la Coalición Internacional. La inteligencia de Estados Unidos ha llegado a considerar que en términos de amenaza a la seguridad nacional, el grupo es igual o más peligroso que el Estado Islámico.

Asaib Ahl al-Haq

Es la principal milicia chiíta de Irak. De tipo fundamentalista, se le estima cerca de unos 10,000 efectivos. Está llevando a cabo masacres de musulmanes de rito sunita, de una manera tan brutal que se asemeja al Estado Islámico. Debido al papel imprescindible que ha desempeñado en la lucha contra el Estado Islámico, aunque lo ha pretendido la Coalición Internacional no puede apartarse del grupo. Esto es debido a que al desaparecer el ejército iraquí las milicias se han convertido en la principal fuerza del país. Sus enemigos declarados son, Al Nusra, el Estado Islámico y la población sunita en Irak. Sus cercanos lo son, Irán, así como el gobierno iraquí.

Fuerzas Quds

Es una unidad elite de la Guardia Revolucionaria de Irán que funciona como brazo subversivo en varias zonas del mundo, donde por lo general despliega acciones o logística al servicio de operaciones terroristas comúnmente antioccidentales y especialmente antijudías, muchas veces en colaboración con Hezbolá. Se le estima alrededor de 15,000 efectivos. Sin embargo se desconoce el número que está desplegado en Irak. Su credo es chiíta, una de las dos principales ramas del Islam.

En junio, Irán intervino en Irak para impedir la caída de Bagdad en manos del Estado Islámico (EI). Para esto envió a las Fuerzas Quds. Irán se opone al Estado Islámico (EI), pero al mismo tiempo está enfrascado en una guerra soterrada en contra de Arabia Saudita y las demás potencias regionales sunitas de Oriente Medio, que están decididas a debilitar la influencia de los chiitas. Los enemigos declarados de la Fuerzas Quds son, Estado Islámico (EI), Al Nusra, y el Ejército Libre Sirio (ELS). Aliados son, Bashar al Assad, el gobierno iraquí, Hezbolá, y circunstancialmente la Coalición Internacional.

Milicias kurdas:

El Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) fue fundado en 1978, se estima que tiene unos 10,000 hombres. Lleva décadas en guerra con el gobierno de Turquía, quien junto al gobierno estadounidense lo considera, un grupo terrorista. También la Unión Europea a petición de Turquía incluyó al PKK en la lista de organizaciones terroristas. Sin embargo el PKK no ha amenazado hasta hoy día ningún interés de Estados Unidos o la Unión Europea.

En la actualidad el PKK lucha en combinación con las Unidades de Protección Popular kurdas (YPG) en el norte de Siria, fundada en el 2004, pero dada a la luz pública al inicio de la guerra civil en siria en 2011, se le estima entre 10,000 y 40,000 efectivos. La YPG ha sido acusada de actuar como el brazo armado del Partido de la Unión Democrática (PYD), si bien el grupo armado lo ha negado.

En general estos grupos milicianos dependen básicamente de los kurdos en el Kurdistán Iraquí (Peshmergas), pues Turquía que se encuentra en un ralentizado proceso de paz con estos, aun los considera enemigos, los islamistas (Estado Islámico, Frente Al Nusra) por su parte son sus enemigos declarados, así como el gobierno de Bashar al Assad.

Peshmergas:

Las fuerzas Peshmergas existen desde que surgió el movimiento independentista kurdo en la década de 1920, tras colapsar los imperios otomano y Kayar que gobernaron en conjunto sobre el área. En la actualidad Peshmergas es el nombre oficial de las fuerzas armadas del gobierno regional del Kurdistán iraquí. Estas fuerzas incluyen mujeres en sus filas. Unos 35,000 efectivos están integrados en el ejército iraquí y entre 100,000 y 200,000 son independientes. El Kurdistán iraquí es de las pocas zonas estables y democráticas, dentro de lo que cabe, que se pueden encontrar en esta región tan violenta.

Estas milicias regionales han logrado, a duras penas y con el apoyo de la coalición internacional, detener el avance del Estado Islámico (EI) en el norte de Irak. La relación entre el Kurdistán iraquí y el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) es muy frágil, pues se condiciona a la necesidad que tiene el Kurdistán iraquí de cultivar unas buenas relaciones con Turquía. Dado que el apoyo de Turquía es muy necesario para esta región que se acerca cada día más a la decisión de su escisión de Irak, para convertirse en un Estado independiente. Es enemigo de Al Nusra y aliado de las Unidades de Protección Popular kurdas (YPG) y del gobierno iraquí.

Estado Islámico (EI)

Organización surgida de la filial de Al Qaeda en Irak (AQI) con los objetivos de luchar contra Bashar al Assad y establecer un Estado islámico transfronterizo entre Siria e Irak, y hoy pretende abarcar Líbano (ver nuestra entrega “Conociendo el Estado Islámico”). De credo salafista, corriente radical sunita que reivindica el retorno a los orígenes del Islam, fundado en el Corán y la Sunna. En un inicio parte de su financiamiento procedía de las aportaciones que países como Arabia Saudita, Kuwait y Qatar efectuaban para alimentar el combate contra el presidente de Siria Bashar al Assad. La Agencia Central de Inteligencia (CIA) cifra sus efectivos entre 20,000 y 31,500 hombres.

Las fuerzas de Abu Bakr al-Baghdadi, su actual líder, han ganado notoriedad en Occidente en todo 2014 por decapitar periodistas y cooperantes, las cuales graba en videos y luego difunde a través de las redes sociales. Ha impuesto un Islam ultraconservador en el área bajo su control. Incluso Al Qaeda, de donde surgió, rechaza al grupo por su radicalismo. Como se observa son enemigos de todos. Se ha formado una coalición internacional liderada por Estados Unidos, cuyo objetivo principal es derrotar al Estado Islámico. Sin embargo los ataques han generado cantidades de nuevos voluntarios, que desean unirse a su espeluznante cruzada.

Coalición internacional

El presidente de Estados Unidos, Barack Hussein Obama buscando repartir el costo del combate contra Estado Islámico (EI) entre un grupo de países, orquestó esta gran alianza, con actores estatales, así como no estatales (Ejército Sirio Libre, las Peshmergas, el gobierno de Irak, y, de manera tal vez discutible el Partido de los Trabajadores Kurdos, las Unidades de Protección Popular kurdas, Irán, y las milicias chiitas, entre otros), para en primer lugar detener el avance de los yihadistas del Estado Islámico y después replegarlos hasta reducirlos. Basado en la estrategia de que la existencia del Estado Islámico, por si sola lograría acercar a viejos enemigos, haciendo posible unir esfuerzos para combatirle.

Aunque logros militares importante contra Estado Islámico (EI) surgieron de la alianza entre los Estados Unidos y las milicias chiitas iraquíes apoyadas por Irán, en lo político, presenta problemas graves que hay que solventar. Arabia Saudita no apoyará a los chiitas tanto como para favorecer a Irán. Turquía ha permitido a Estado Islámico asaltar Kobane a un vuelo de pájaro de su frontera. Estado Unidos por su parte, se ha negado a desplegar soldados, y ha preferido recurrir a los bombardeos aéreos, por el costo económico, así como por la oposición que pudiese generar en la opinión pública norteamericana.

Otro problema que enfrenta la Coalición internacional es su objetivo: terminar, al mismo tiempo, con el Estado Islámico (EI) y el régimen de Bashar al Assad. Siendo que, el Ejército Libre Sirio (ELS) está desarticulado y aun recomponiéndose, es mucho lo que le faltaría para emprender y poder ejecutar esta tarea.

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