Opinión

Olas petroleras

La producción, comercialización y consumo del petróleo en la historia de la humanidad han estado asociados a los avances tecnológicos y a los correspondientes procesos de transformaciones industriales que demandan el uso de esta fuente energética como insumo necesario para el desarrollo de la economía mundial.

Así, se reconoce que el invento de los motores de combustión interna surgió cuando las condiciones tecnológicas estaban dadas para la fabricación de vehículos de motor y del uso del kerosene para la iluminación de las ciudades desde las últimas dos décadas del siglo XIX, pasando por el estallido de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) y el surgimiento del nuevo orden económico internacional.

La reorganización de la economía mundial expresaba el empleo de aplicaciones tecnológicas militares al terreno de la economía civil dando paso a modificaciones en el régimen de vida de millones de ciudadanos. En EE.UU, por ejemplo, se registró un período de desarrollo económico bautizado como la “edad de oro del capitalismo” o la era de “los años dorados” que arrancó desde el 1946 y se prolongó hasta el 1971.

Pero cuando el entonces presidente de Estados Unidos, Richard Nixon (1969-1974), dispuso “provisionalmente” la no convertibilidad del dólar en oro se produjo la ruptura de las reglas del juego monetario-financiero surgidas de la histórica Conferencia de Bretton Woods (1944) cuando el fin del conflicto militar global era inminente.

Desde que se aprobaron los acuerdos de Bretton Woods hasta que se produjo la ruptura del orden monetario-financiero internacional surgido de las negociaciones entre los Aliados (vencedores del Eje Berlín-Roma-Tokio) los bancos centrales solían depositar sus reservas en dólares en las bóvedas del Sistema de la Reserva Federal (FED) de Estados Unidos para recibir a cambio oro a razón de 35 dólares por una onza del cotizado metal amarillo.

A lo expuesto en el párrafo anterior debe sumarse el estallido de la primera gran crisis del petróleo desatada en 1973 a raíz de los conflictos bélicos entre Israel y los países árabes y que dieron paso a que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) dispusiera controlar las exportaciones petroleras hacia los países que habían apoyado a Tel-Aviv durante la guerra de Yom Kipur, disponiendo al mismo tiempo un notorio incremento en el precio del crudo.

Y aunque es innegable la incidencia de la geopolítica (expresada en conflictos bélicos en zonas de producción y comercialización del crudo) en los precios de la demandada materia prima, en los últimos treinta años se agregaron otros factores que han impactado en la actual configuración del mapamundi petrolero.

Las crisis político-militares en zonas de producción y comercialización del crudo; las aplicaciones de nuevas tecnologías en la industria del crudo; la volatilidad.

(inestabilidad) de los precios de las divisas -en especial del dólar, en cuanto moneda por excelencia del comercio global- unido al desempeño de la economía mundial son factores que presionan sobre la relación oferta-demanda del petróleo, simulando olas que chocan contra las costas de las economías productoras e importadoras de hidrocarburos.

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